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Festivals - SXSW 2021 : Swan Song : Notre interview de Todd Stephens

  • Par Mulder, Zoom Event, le 16.03.2021

    Todd Stephens est un réalisateur, scénariste et producteur américain. Il a grandi à Sandusky, dans l'Ohio, qui a servi de décor à plusieurs de ses films, dont beaucoup ont pour thème l'homosexualité. Il a écrit et produit le film autobiographique Edge of Seventeen, qui est sorti en 1998. Il a réalisé le film Gypsy 83, sorti en 2001, et Another Gay Movie, sorti en 2006, ainsi que la suite Another Gay Sequel : Gays Gone Wild !, dont la première a eu lieu au Frameline Film Festival de San Francisco le 28 juin 2008.

    Q : Bonjour Todd, pouvez-vous vous présenter et nous parler un peu de votre parcours ?

    Tood Stephens : Je m'appelle Todd Stevens, je viens d'une petite ville de l'Ohio appelée Sandusky, que j'ai quittée après le baccalauréat pour m'installer à New York, où je vis depuis.

    Q : Après Gypsy 83 (2001), un autre film gay (2006), une autre suite gay : Gays Gone Wild ! (2008), Swan Song est votre nouveau film. Quelle a été votre principale motivation pour réaliser ce film ?

    Todd Stephens : Je voulais rendre hommage à cet homme, M. Pat, qui était une sorte de figure légendaire, flamboyante et courageuse dans ma ville natale et qui a eu une grande influence sur moi en grandissant parce que je me suis toujours senti un peu différent moi-même et Pat était très différent de tout le monde en ville, il a toujours été comme un modèle pour moi et j'ai toujours su que je voulais faire un film sur lui. Il m'a juste fallu plusieurs années pour trouver ce que c'était.

    Q : Qu'est-ce qui constitue pour vous une bonne direction d'acteur ?

    Todd Stephens : J'essaie de ne pas trop diriger, la meilleure direction d'acteur que je puisse faire, c'est de trouver la bonne personne pour le rôle, je pense que c'est 90 % de la direction d'acteur, puis de parler, de se connaître, de se faire confiance, et enfin de tourner. Je ne donne pas beaucoup de directives, juste des petits coups de pouce ici et là, mais si vous choisissez la bonne personne, il est parfois préférable de rester à l'écart et de laisser les choses se faire.

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    Q : En tant que l'un des pionniers du cinéma queer, le scénariste et réalisateur Swan song complète votre trilogie de l'Ohio et peut être considéré comme un mémoire fictif du coiffeur flamboyant Mister Pat, dans la petite ville de Sandusky dans les années 1980. Quelles différences avez-vous constaté entre la production de votre premier film et celle de celui-ci ?

    Todd Stephens : C'est une bonne question, ils ont tous les deux étés tournés dans la même ville, celle où j'ai grandi, où mes parents et mes frères vivent toujours. La grande différence est que lorsque nous avons fait Edge of 17 il y a 20 ans, le sujet était également gay, c'était en fait mon histoire autobiographique de coming out. un secret, alors on a créé un faux scénario et on a gardé le sujet gay dans le placard, presque parce qu'on avait peur que les gens ne nous aident pas. Quand on tourne dans une petite ville, on a besoin de beaucoup de coopération pour les lieux de tournage et les figurants. la pré-production, il y avait le troisième festival annuel de la Gay Pride, les temps ont beaucoup changé et cette fois-ci, tout le monde nous a accueillis à bras ouverts, ils ont célébré le sujet du film, et ça m'a vraiment montré, ça m'a presque époustouflé, mais ça m'a vraiment montré à quel point ma ville natale avait changé en 20 ans, et ça m'a donné beaucoup d'espoir et m'a fait me sentir vraiment bien.

    Q : Que signifie pour vous le fait de voir votre film au festival SXSW ?

    Todd Stephens : J'ai toujours été un grand admirateur des films qui sont sortis au South by Southwest et je n'ai jamais été au festival, c'est la première fois que je participe à celui-ci et c'est un grand honneur. La seule chose qui me rend triste, c'est que nous ne pourrons pas être tous ensemble en personne, parce que je meurs d'envie de voir le film avec un public, il n'y a rien de tel, mais ça arrivera un jour. J'ai la foi.

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    Q : Que pouvez-vous nous dire sur le casting de Swan Song et plus précisément sur votre collaboration avec Udo Kier et Jennifer Coolidge ?

    Todd Stephens : C'était un rôle très difficile à distribuer, vous savez. Nous avons passé plus d'un an à essayer de trouver le parfait M. Pat. Ma directrice de casting a suggéré Udo et dès qu'elle l'a dit, une ampoule s'est allumée dans mon cerveau et je suis allé à Palm Springs, où Udo vit, pour le rencontrer et nous avons vraiment accroché et j'y suis retourné parce que nous avons fait une campagne de crowdfunding sur Kickstarter, donc au moment où nous avons tourné le film, nous étions amis et nous nous connaissions et c'était vraiment incroyable, Je savais que je voulais avoir son visage et ses yeux sont si extraordinaires que je voulais avoir beaucoup de gros plans dans le film pour capturer les subtilités de sa performance. Jennifer Coolidge était l'une de mes préférées. mes préférées de tous les temps, elle était mon premier choix pour jouer le rôle et c'était un rêve de travailler avec elle. J'ai écrit la scène mais la moitié des choses qu'elle dit dans la scène sont améliorées, ce sont des trucs qui sortent tout seuls de sa bouche, on ne sait jamais ce qui va sortir de sa bouche. J'aime aussi que l'on puisse voir dans ce film une toute autre facette d'elle que celle que l'on a l'habitude de voir. Elle est toujours drôle, mais il y a aussi un vrai côté humain et presque une tristesse dans sa performance, j'aime beaucoup et j'en suis très fier.

    Q : A cette époque précise, est-il difficile de créer un film et de trouver des fonds pour le faire ?

    Todd Stephens : Ce film a heureusement été tourné avant la pandémie, je ne sais pas comment je l'aurais fait, je ne pense pas que cela aurait été possible pour des films indépendants, des petits films comme celui-ci, la plupart d'entre eux ont dû attendre la fin de la pandémie parce que cela coûte beaucoup plus d'argent de tourner un film pendant la pandémie qu'en temps normal, heureusement que nous l'avons tourné avant, mais la pandémie a fourni une grande opportunité de vraiment prendre mon temps avec le montage, vous savez, dans la post-production donc en fait ça a bien marché parce que je pense que j'ai eu la chance d’avoir plus de temps pour le monter que je ne l'aurais eu normalement, donc ça a bien marché pour ce film.

    Q : Quels sont pour vous les principaux ingrédients pour créer une comédie dramatique ?

    Todd Stephens : Je ne cherche pas à faire des films drôles, je n'ai jamais su que j'avais un côté drôle, mais tous les films que j'écris semblent avoir des moments légers qui sortent naturellement, je ne sais pas ce que c'est, je n'y pense pas trop, c'est juste ce qui sort naturellement, mais j'aime vraiment cette combinaison de regarder un film, un moment où l'on pleure, un moment où l'on rit, et c'était le but de montrer ces deux côtés de l'émotion humaine.

    Q : Quelles ont été les principales difficultés rencontrées lors de la réalisation de ce film ?

    Todd Stephens : Nous avons dû le tourner en très peu de temps. Comme c'est un film à petit budget, il a dû être tourné en 18 jours, ce qui signifie que vous n'avez généralement le temps de faire que deux ou trois prises de chaque boutique. dans cet environnement, sous cette pression, et vous n'avez pas 10 ou 15 prises pour comprendre quelque chose, vous devez le saisir et passer à autre chose, et je ne sais pas si cette pression a contribué à l'améliorer, cette urgence a créé une urgence dans le film et dans la performance d'Udo.

    Q : Que pouvez-vous nous dire sur les différents endroits où vous avez tourné ce film ?

    Todd Stephens : Eh bien, tout a été tourné dans une très petite zone, juste à l'intérieur des limites de ma ville natale, la plupart du temps dans le centre-ville et dans des endroits où j'ai grandi, où j'ai traîné, et il y a une fontaine dans la ville qui s'appelle le garçon à la botte, c'est un peu le symbole de notre ville et c'était un peu le centre de tout. le centre de tout, mais honnêtement, revenir à la maison et tourner un film là où on a grandi, c'est comme un rêve. Il y a eu des moments où j'ai pensé que j'avais tellement de chance et qu'on avait été accueilli avec tant d'amour et de bienveillance par la ville, elle nous a même donné une subvention dans le cadre de notre budget. C'était merveilleux, tous ces endroits dans le film où j'ai grandi, c'était comme un rêve.

    Q : Pouvez-vous nous dire quelques mots sur votre collaboration avec le compositeur Chris Stephens sur ce film ?

    Todd Stephens : Absolument, Chris est mon frère. Je changeais ses couches quand il était petit et je crois que je l'ai amené à son premier concert, celui des Eurythmics à Detroit, et Annie Lennox est l'une de mes chanteuses préférées de tous les temps. Nous avons donc entamé une conversation musicale depuis qu'il était tout petit et il a cette incroyable collection de synthétiseurs analogiques des années 70 et 80 qu'il a utilisés pour créer la musique. Je parle toujours de rêves, mais c'était aussi un rêve de pouvoir travailler avec mon petit frère pour la première fois, c'est la première fois que nous travaillons ensemble, et je pense que sa musique a été capturée, il a aussi fait partie du tournage et nous avons tourné dans sa maison, il a créé la musique dans la même maison que celle où nous avons tourné, c'était incroyable de boucler la boucle et d'avoir enfin la chance de travailler avec lui.

    Q : Quels sont vos réalisateurs préférés et quels films sont le principal moteur de votre création artistique ?

    Todd Stephens : J'adore Richard Linklater. J'adore Alexander Payne. Nebraska est un film qui a eu une grande influence sur celui-ci. Ce sont quelques-uns de mes préférés. J'ai une autre partie de moi qui fait ces comédies folles et David Lynch est l'un de mes préférés, en parlant de l'histoire vraie, ce qui est une autre influence sur le film, mais John Waters est une de mes grandes idoles.

    Q : Quels sont vos projets actuels ?

    Todd Stephens : Je ne suis pas sûr. J'ai littéralement toute une liste d'idées sur lesquelles j'ai travaillé aujourd'hui et je ne suis pas encore sûr, nous verrons bien, mais je suis très excité à l'idée de recommencer à écrire quelque chose, cela fait un moment, nous verrons où cela nous mènera.

    Synopsis :
    Un coiffeur autrefois flamboyant entreprend une longue marche à travers une petite ville pour coiffer les cheveux d'une femme morte.

    Swan Song
    Écrit et réalisé par Todd Stephens
    Produit par Todd Stephens, Stephen Israel, Eric Eisenbrey
    Avec Udo Kier, Jennifer Coolidge, Linda Evans, Michael Urie, Roshon Thomas, Ira Hawkins, Annie Kitral, Tom Bloom, Eric Eisenbrey, Dave Sorboro, Bryant Carroll, Catherine L. Albers, Shanessa Sweeney, Ray Perrin, Shelby Garrett.
    Musique : Chris Stephens
    Directeur de la photographie : Jackson Warner Lewis
    Montage : Spencer Schilly, Santiago Figueira W.
    Sociétés de production : Swan Song Film LLC
    Distribué par XYZ Films
    Date de sortie : 21 mars 2021 (SXSW)
    Durée du film : 105 minutes