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Festivals - Fantasia 2020 : Survival Skills – Notre interview de Quinn Armstrong

  • Par Mulder, California, Los Angeles, le 27.08.2020

    Le premier long métrage du scénariste et réalisateur Quinn Armstrong, développé à partir de son court métrage de 2017, est à la fois un retour à une époque révolue et un film pour aujourd'hui. S'inspirant de l'âge d'or des vidéos de formation des forces de l'ordre comme "Surviving Edged Weapons", "Satanic Ritual Abuse" et "Reality Check", Armstrong construit un monde comique et sain de lignes de balayage, d'Americana et de naïveté de film éducatif, avant de le faire voler en éclats avec la sinistre réalité de la violence domestique. Alors que le concept de formation de la police commence à s'effilocher, la façade souriante de l'officier Jim, sa protection acharnée et ses méthodes limitées ne font qu'aggraver une situation qu'il est mal équipé pour gérer. À une époque où la conduite et la formation de la police sont au centre des préoccupations, Survival skills jette un éclairage satirique et sombre sur les catastrophes qui peuvent survenir lorsque des formations simplistes, une éthique complexe et le côté sombre de la nature humaine entrent en collision. Soyez en sécurité dehors, les bleus

    Q : Bonjour Quinn, Survival Skills est ton premier film. Peux-tu nous parler un peu de ton parcours ? Quelle a été ta principale source d'inspiration pour devenir réalisateur ?

    Quinn Armstrong : Bien sûr, j'ai été acteur de théâtre pendant de nombreuses années et puis c'était mon travail et je n'avais vraiment aucun intérêt pour les films et puis ma petite amie que j'avais depuis longtemps, je voulais juste être acteur. J'ai donc commencé à écrire et à réaliser ces petits courts métrages pour qu'elle les monte, et puis elle est sortie de nulle part, elle a en quelque sorte postulé et est partie à Los Angeles. J'ai donc fait une demande d'admission à l'USC et j'ai été tellement intimidée que je ne connaissais rien au cinéma. Je ne sais toujours pas grand-chose sur les films.

    Q : Vous avez réalisé trois courts métrages : What you wish for, Gills et Survival skills. Ce dernier est la base de votre premier long métrage. Pouvez-vous nous dire quelles sont les origines de ce film ?

    Quinn Armstrong : J’ai travaillé pour des refuges pour victimes de violence domestique. J’'ai longtemps travaillé comme bénévole et je voulais faire un film sur le sentiment de vouloir quelqu'un mais de ne pas pouvoir le faire à cause des règles en vigueur. J'ai écrit une version du scénario qui ne comportait aucun élément VHS et j'ai découvert que ça ne marchait pas, que c'était juste un drame sérieux qui était franchement ennuyeux, puis j'ai découvert que je commençais à découvrir ces vidéos de formation par hasard et je me suis dit que vous savez ce qui serait dommage si nous essayions de combiner ces vidéos de formation bizarres avec ce traumatisme de violence domestique incroyablement sombre et nous l'avons essayé.

    Q : Avez-vous tourné les différentes séquences de ce film dans l'ordre chronologique ?

    Quinn Armstrong : Non, nous ne l'avons pas fait. Nous avons fait ce film pour très peu d'argent et quand vous faites un film pour très peu d'argent, vous devez faire des bonds et faire tout ça, mais les acteurs ont été plus étonnés.

    Q : Pouvez-vous nous parler de votre tournage, et plus précisément des lieux où vous avez tourné ce film ?

    Quinn Armstrong : Bien sûr, nous avons tourné la moitié de ce film à Los Angeles et comment ce film à Seattle d'où je viens et que nous avons tourné, je ne le tournerais plus jamais à Los Angeles. La paperasserie des permis est folle, mais nous avons surtout tourné sur scène et c'était vraiment bien.

    Q : Votre direction des acteurs est très inspirée. Que pouvez-vous nous dire sur votre collaboration avec Stacy Keach et Vayu O'Donnell ?

    Quinn Armstrong : Bien sûr, pour Vayu qui joue Jim, le gros problème était que nous avions ce personnage de gap trickle qui devait aussi se connecter avec le public et donc ce que nous avons fait, c'est que nous avons parlé. Nous avons fini par comprendre qu'avant chaque scène, je donnais une valeur de 1 à 10 à l'artificialité de Jim. Si la valeur était de 10, il serait très souriant, très bien monté, heureux et tout ça, et si la valeur était de 0, il serait comme une personne normale. Et cela nous a vraiment aidés et j'aimerais pouvoir vous dire comment s'est passée cette collaboration avec Stacy, mais elle a vraiment réussi chaque prise à chaque fois. Stacy Keach est une incroyable machine d'acteur, il est si bon qu'il ferait la scène parfaitement, je n'aime pas tous les droits.

    Q : Ce que j'ai particulièrement apprécié dans votre film, c'est le traitement que vous avez apporté à l'image du film. Pouvez-vous nous dire comment vous êtes arrivé à cette vieille image digne de nos chères cassettes vidéo ?

    Quinn Armstrong : Si j'ai bien compris, vous parlez de l'effet VHS. Nous avons essayé de faire des filtres BHS numériques ; il y en a des tonnes autour de nous, mais ils ne sont jamais vraiment bons, alors ce que j'ai fini par faire, c'est que nous avons monté le film en numérique ; nous avons tourné le film en fait, puis j'ai pris la version finale du film ; je l'ai mise sur de vraies cassettes VHS ; j'ai acheté environ 40 magnétoscopes et j'ai utilisé des couteaux magnétiques et du feu pour créer l'image qui fonctionne, comme vous le voyez dans le film ; de l'électricité statique dans les plis de la bande et des trucs comme ça ; sur une période d'environ 3 mois, j'étais juste dans mon appartement à jouer avec les machines et. C'est très amusant.

    Q : Quelles ont été les principales difficultés rencontrées lors de la réalisation de ce film ?

    Quinn Armstrong : Je pense que la plus grande difficulté pour moi est que nous faisions quelque chose qui ressemble à une vidéo de formation, donc il ne pouvait pas y avoir de mise en scène élégante ou de travail de caméra élégant, donc quand j'essayais de résoudre des problèmes sur le plateau, je pensais que nous pouvions faire ce genre de caméra déplacée ici et que nous pouvions présenter le personnage de cette manière scolaire ; nous ne pouvons rien faire de tout cela, donc beaucoup de scènes devaient être comme non, non, nio tu rentres tu t'assois on fait par dessus l'épaule sur toi par dessus l'épaule sur toi et un coup de maître c'est ça tu ne peux pas être tu ne peux pas toutes ces idées cool que tu as tu ne peux pas faire ça et c'était un peu dur.

    Q : Quelle a été la scène la plus difficile à tourner pour vous et pourquoi ?

    Quinn Armstrong : La scène la plus difficile. On ne me l'a pas encore demandé. Je pense que c'est la scène où Jim est dans la salle d'interrogatoire avec Lauren, la fille, et où nous avons une prise de quatre minutes et demie, où ils sont assis l'un en face de l'autre et ne se disent rien d'intéressant. Et j'étais en train de dire que ce jour-là et de faire des prises de vue, donc il y a eu une période où nous avons tourné pendant environ une heure, où l'équipe faisait des allers-retours à l'extérieur en se demandant ce qui se passait, mais j'étais juste à l'intérieur en train de travailler avec les acteurs sur cette prise vraiment difficile et c'était vraiment gratifiant et j'aime le faire, c'était une journée difficile.

    Q : Quelles ont été vos principales sources d'inspiration pour Survival Skills ?

    Quinn Armstrong : D'après mes propres expériences en matière de violence domestique et de vidéos de formation, il y a une ou deux sources d'inspiration étranges : le roman de Dostoïevski, L'idiot. Il s'agit d'un personnage qui ressemble un peu à Jim : il est un peu comme ça : c'est une bonne personne. Et je pense que la religion de Dostoïevski, ses croyances chrétiennes l'ont conduite à une conclusion particulière. Je ne suis pas une personne religieuse et ma conclusion est très différente de la sienne, bien qu'elle soit mieux écrite.

    Q : En quoi est-il difficile de créer un nouveau et premier film indépendant ?

    Quinn Armstrong : Nous avons fait ce film pour moins que ce que je veux dire, beaucoup moins que la plupart des films sont faits. C'est grâce à mes producteurs, et plus particulièrement à mon ami Colin West qui est l'un des producteurs, que j'ai réussi à faire ce film. Honnêtement, c'était vraiment difficile, vous savez, on ne pouvait pas avoir des choses fantaisistes pour éteindre les incendies partout, mais le fait est que je fais confiance à Colin et qu'il croyait en ce film, et donc quand j'étais contrarié par le stress, je ne savais pas trop quoi penser de Colin. Donc, bizarrement, ce qui nous a permis de traverser cette épreuve, c'est de croire en l'autre.

    Q : Dans le contexte actuel du coronavirus, en tant que cinéaste, pouvez-vous nous parler des nombreuses difficultés que cela implique ?

    Quinn Armstrong : Nous sommes actuellement en pré-production pour mon prochain film et nous sommes en train de faire en sorte que les gens disent que le coronavirus augmente votre budget d'environ 30 % pour que vous puissiez avoir des agents de conformité et n'était pas un agent. Ce que j'ai trouvé, c'est que je pense qu'il y a un réel potentiel ici et qu'il se passe des choses intéressantes. Pas seulement en termes de personnes qui font des films qui sont tournés sur des zoos, mais je sais que certains cinéastes pris au piège des narrations d'égouts se sont lancés dans l'animation. Ou qui se lancent dans l'animation. J'ai un ami qui fait des films étonnants avec ce qu'il appelle des films sonores, des films qui sont comme des podcasts, un peu comme une émission de radio, mais ils sont plus cinématographiques, plus soignés, donc je pense que vous savez que toute limite est une opportunité et qu'il y a du potentiel dans tout défi.

    Q : Votre film est présenté en première internationale au festival Fantasia. Quel effet cela fait-il de voir votre film sélectionné dans ce festival international ?

    Quinn Armstrong : Fantasia était le festival numéro un auquel nous voulions assister par-dessus tous les autres et je veux, vous savez, je veux construire une relation à long terme avec eux, donc c'était incroyable et ça l'a été aussi. Nous avions tellement peur de la façon dont les gens allaient recevoir ce film sur les flics en ce moment en Amérique, et les gens sont vraiment aux prises avec ce que ce film signifie, ils ne l'ignorent pas, même les gens qui ne l'ont pas autant aimé l'ont abordé avec un esprit ouvert et avec respect, et cela a été très gratifiant pour moi et pour nous tous.

    Q : Quels sont vos réalisateurs préférés et quels sont les films qui sont le principal moteur de votre création artistique ?

    J'ai tendance à faire des films très sombres, très violents et assez horribles, mais mes films préférés sont généralement de vieux films romantiques, pas mon réalisateur préféré. Cela change tous les jours, ça pourrait être David Lynch, un jour Billy Wilder, mais dernièrement Preston Sturgis qui a écrit et réalisé le film "Lady Eve" (1941) et "Palm Beach Story" (1942) et d'autres choses comme ça. Ce sont juste des comédies romantiques qui sont très pointues et pleines d'esprit et qui ont quelque chose à dire et je les adore, je pourrais le regarder toute la journée.

    Q : Y a-t-il des acteurs français avec lesquels vous aimeriez travailler ?

    Quinn Armstrong : Oh oui, je veux dire. Je pense que c'est bon, donc je vais me limiter à un seul. Je pense qu'il a raison, c'est soit tout. Je ne suis pas sûr et je vais mal prononcer le nom d'Olivier Gourmet (comédien belge). Il travaille beaucoup avec les frères Dardenne. Je pense qu'il y a quelque chose de très intéressant, j'ai fait du théâtre en France et j'ai voyagé là-bas et j'ai vu beaucoup de théâtres et il y a quelque chose d'étonnant chez les acteurs français qui ont une physicalité incroyable ; c'est juste que c'est un sens très physique ; différents acteurs, j'aimerais le faire ; j'aimerais faire une comédie comme une grande comédie amusante avec des acteurs français qui soient étonnants.

    Q : Sur quoi travaillez-vous actuellement ?

    Quinn Armstrong : Je travaille sur un nouveau film qui, nous l'espérons, sera tourné l'année prochaine. Il s'appelle Dead teenagers. Je ne peux pas en dire beaucoup, mais je dirais que ce film fera pour les films d'horreur slasher ce que les techniques de survie font pour les vidéos de formation de la police. Merci beaucoup, c'est amusant.

    Synopsis :
    Survival Skills est une vidéo de formation perdue des années 80. Dans cette vidéo, Jim, le parfait policier, se met dans une situation délicate lorsqu'il essaie de résoudre un cas de violence domestique en dehors de la loi.

    Survival skills
    Ecrit et réalisé par Quinn Armstrong
    Produit par Mike Downing, Colin West
    AvecTyra Colar, Spencer Garrett, Stacy Keach, Ericka Kreutz, Vayu O'Donnell
    Musique de Mark Hadley
    Directeur de la photographie : Allie Schultz
    Montage : Keara Burton
    Date de sortie : 6 mars 2020 (Etats-Unis)
    Durée : 84mns

    Nous tenons à remercier Quinn Armstrong pour cette interview et Lorenzo Feldhandler

    (Source : Fantasia 2020 official website)