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Designe coupable

  • Designe coupable
    L'histoire vraie de Mohamedou Ould Slahi, un Mauritanien que son pays a livré aux Etats-Unis alors en pleine paranoïa terroriste à la suite des attentats du 11 septembre 2001. L'homme a passé des années en prison sans inculpation ni jugement. Il a retrouvé la liberté en octobre 2016.

Critique de Mulder

  • Kevin Macdonald est l’un de ses réalisateurs passionnants qui alterne à nos grands plaisirs de grands documentaires (Life in a day 2020 (2021) fut présenté en Première Mondiale à Sundance cette année) et des films marquants comme Le Dernier Roi d'Écosse (The Last King of Scotland) (2006), Jeux de pouvoir (State of Play) (2009), Maintenant c'est ma vie (How I Live Now) (2013) et Black Sea (2014). On comprend donc aisément sa volonté d’adapter au cinéma le roman autobiographique Guantanamo Diary de Mohamedou Ould Salahi. Ce roman racontait comment son auteur avait été détenu pendant quatorze ans sans accusation dans le camp de détention de Guantanamo Bay uniquement car il avait été en contact avec des terroristes à l’origine de l’attentat du 11 septembre 2001.

    Le scénario de M.B. Traven, Rory Haines, Sohrab Noshirvani prône un certain réalisme et est appuyé par un réalisateur habitué à donner vie à des documentaires passionnants. Loin de vouloir livrer un film hollywoodien faisant triompher une nouvelle fois les Etats-Unis comme sauveur du monde, Désigné coupable porte plutôt un regard glaçant sur le camp de Guantánamo et sur les méthodes de l’armée américaine prête à tout pour faire parler des prisonniers même si ceux-ci sont pour certains innocents comme Mohamedou Ould Salahi.

    Dès les premières scènes du film nous découvrons Mohamedou Ould Salahi (Tahar Rahim) vivant en Mauritanie avec ses parents. Dans son passé, il avait soutenu les moudjahidins en se rendant en Afghanistan alors que ceux-ci tentaient de renverser le gouvernement de Mohammad Najibullah. Il avait également été entrainé dans un camp d'Al-Qaida avec lequel il avait décidé de couper tous liens. Alors que l’acte de terrorisme le 11 septembre 2001 avait marqué les mémoires collectives, l’armée américaine cherchait à mettre la main sur les organisateurs de celui-ci et avait porté leur intérêt sur Mohamedou Ould Salahi (Rahim) afin de pouvoir le faire parler.

    Emprisonner malgré un manque de preuves, il est soumis à des températures extrêmes, à des humiliations sexuelles, à la privation de sommeil, à l'isolement, et des tortures de toutes sortes, on lui extorquera d’écrire des mensonges faisant de lui un terroriste. Pourtant son existence va attirer l’attention d’une grande avocate, Nancy Hollander (Jodie Foster auréolée d’un Golden Globes pour son rôle dans ce film) et son associée Teri Duncan (Shailene Woodley). Ensemble, elles vont faire face à de nombreux obstacles pour défendre sa cause surtout que dans le camp adverse,il y a le procureur militaire, le lieutenant-colonel Stuart Couch (Benedict Cumberbatch).

    En évitant de tomber dans un film de plaidoirie, Désigné coupable (The Mauritanian) porte son attention sur son personnage principal Mohamedou Ould Salahi (Tahar Rahim) qui va devoir supporter les pires outrances alors que celui-ci est innocent et devenir la victime d’un système militaire qui n’a que faire des prisonniers de Guantanamo Bay. Ceux-ci sans aucune distinction sont coupables de toutes les charges qu’elles soient prouvées ou non. Remarqué dans plusieurs excellents films, Tahar Rahim livre ici une interprétation remarquable qui on l’espère sera récompensée de l’Oscar du meilleur comédien lors de la prochaine célébration des Oscars qui se tiendront le 25 avril prochain au Dolby Theatre à Hollywood.

    Une fois de plus la mise en scène inspirée de Kevin Macdonald et surtout le casting parfait du film fait que celui-ci s’impose aisément comme un véritable film coup de poing qui mériterait d’être suivi par un débat accablant sur les conditions de cette prison militaire dans laquelle les droits de l’homme semblent totalement non respectées. On appréciera aussi les nombreuses images d’archives nous présentant des images du véritable Mohamedou Ould Salahi et de son avocate et d’un lien réel qui s’est installé entre eux.

    Désigné coupable (The Mauritanian)
    Un film de Kevin Macdonald
    Produit par Adam Ackland, Michael Bronner, Benedict Cumberbatch, Leah Clarke, Christine Holder, Mark Holder, Beatriz Levin, Lloyd Levin, Branwen Prestwood-Smith
    Scénario de M.B. Traven, Rory Haines, Sohrab Noshirvani
    Histoire de M.B. Traven
    Basé sur le livre Guantanamo Diary de Mohamedou Ould Salahi
    Avec Jodie Foster, Tahar Rahim, Shailene Woodley, Benedict Cumberbatch, Zachary Levi et Denis Menochet
    Musique de Tom Hodge
    Directeur de la photographie : Alwin H. Küchler
    Montage : Justine Wright
    Production : Topic Studios, Black Sheep Pictures, Convergent Media, Oak Street Films, SunnyMarch, Wonder Street, 30West, BBC Film
    Distribution : STXfilms (USA), Metropolitan FilmExport (France)
    Date de sortie : 12 février 2021 (Etats-Unis), 1 avril 2021 (Angleterre)
    Durée : 129 minutes

    Vu le 02 mars 2021 en version originale

  • 5

Critique de Fox

  • Kevin Macdonald is one of its exciting directors who alternates our great pleasures with great documentaries (Life in a day 2020 (2021) had its World Premiere at Sundance this year) and landmark films such as The Last King of Scotland (2006), State of Play (2009), How I Live Now (2013) and Black Sea (2014). It is therefore easy to understand his desire to adapt Mohamedou Ould Salahi's autobiographical novel Guantanamo Diary to the cinema. This novel recounted how the author was detained for fourteen years without charge in the detention camp at Guantanamo Bay solely because he had been in contact with terrorists behind the September 11, 2001 attack.

    The screenplay by M.B. Traven, Rory Haines, Sohrab Noshirvani advocates a certain realism and is supported by a director accustomed to bringing exciting documentaries to life. Far from wanting to deliver a Hollywood film that will make the United States triumph once again as the world's savior, Designated Guilty takes a chilling look at the Guantánamo camp and the methods of the American army ready to do anything to make the prisoners talk, even if they are for some innocents like Mohamedou Ould Salahi.

    From the very first scenes of the film we discover Mohamedou Ould Salahi (Tahar Rahim) living in Mauritania with his parents. In his past, he had supported the mujaheddin by going to Afghanistan while they were trying to overthrow the government of Mohammad Najibullah. He was also trained in an Al-Qaeda camp with which he decided to cut all ties. While the terrorist act of September 11, 2001 had left its mark on the collective memory, the U.S. military was trying to get its hands on the organizers of this act and had turned their attention to Mohamedou Ould Salahi (Rahim) in order to get him to talk.

    Imprisoned despite a lack of evidence, he is subjected to extreme temperatures, sexual humiliation, sleep deprivation, isolation, and torture of all kinds, he will be extorted to write lies making him a terrorist. Yet his existence will attract the attention of a great lawyer, Nancy Hollander (Jodie Foster, who won a Golden Globes for her role in the film) and her partner Teri Duncan (Shailene Woodley). Together, they will face many obstacles to defend her cause, especially since in the opposing camp, the military prosecutor, Lieutenant-Colonel Stuart Couch (Benedict Cumberbatch).

    Avoiding falling into a pleading film, Designated Guilty (The Mauritanian) focuses its attention on its main character Mohamedou Ould Salahi (Tahar Rahim) who will have to endure the worst excesses while the latter is innocent and become the victim of a military system that has no interest in the prisoners of Guantanamo Bay. These prisoners, without any distinction, are guilty of all charges, whether proven or not. Noticed in several excellent films, Tahar Rahim delivers here a remarkable interpretation which we hope will be rewarded with the Oscar for best actor at the next Oscar celebration to be held on April 25th at the Dolby Theatre in Hollywood.

    Once again, Kevin Macdonald's inspired direction and above all the perfect casting of the film make it a real punch film that deserves to be followed by a damning debate on the conditions of this military prison in which human rights seem to be totally disrespected. One will also appreciate the numerous archive images showing us images of the real Mohamedou Ould Salahi and his lawyer and a real link that has been established between them.

    The Mauritanian
    Directed by Kevin Macdonald
    Produced by Adam Ackland, Michael Bronner, Benedict Cumberbatch, Leah Clarke, Christine Holder, Mark Holder, Beatriz Levin, Lloyd Levin, Branwen Prestwood-Smith
    Screenplay by M.B. Traven, Rory Haines, Sohrab Noshirvani
    Story by M.B. Traven
    Based on Guantanamo Diary by Mohamedou Ould Salahi
    Starring Jodie Foster, Tahar Rahim, Shailene Woodley, Benedict Cumberbatch, Zachary Levi, Denis Menochet
    Music by Tom Hodge
    Cinematography: Alwin H. Küchler
    Edited by Justine Wright
    Production companies: Topic Studios, Black Sheep Pictures, Convergent Media, Oak Street Films, SunnyMarch, Wonder Street, 30West, BBC Film
    Distributed by STXfilms (USA), Metropolitan FilmExport (France)
    Release date : February 12, 2021 (United States), April 1, 2021 (United Kingdom), April 7 , 2021 (France)
    Running time: 129 minutes

    Viewed on 02 March 2021

  • 5