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Wildflower

  • Wildflower
    Une lycéenne doit choisir entre son rêve d'aller à l'université et une vie à la maison, en s'occupant de ses deux parents handicapés mentaux qu'elle a élevés depuis qu'elle est toute petite.

Critique de Mulder

  • Matt Smukler après une carrière fructueuse dans le domaine de la réalisation de publicités pour de nombreuses marques très appréciées mondialement (notamment Nike, Toyota, Coca-Cola, Microsoft, Budweiser, Reebok, MTV, 20th AT&T, Absolut et McDonald's) et avoir réalisé quelques courts métrages (The Hiccup (2012), The Mrs (2013), The Wake up call (2016) passe à la réalisation d’un long métrage avec le documentaire Wildflower qui fut dans la sélection officielle du Austin film Festival. Ce documentaire suit une star de l'athlétisme de 18 ans qui jongle entre ses efforts à l'école et le défi de soutenir ses parents handicapés mentaux. Pendant cinq années le réalisateur a suivi cette famille aussi excentrique qu’attachante.

    Christina Stahl est une élève émérite et qui a d’excellents résultats. Elle est la capitaine de l'équipe d'athlétisme. Elle a un emploi à plein temps. Elle est une athlète de dix-huit ans qui réussit tout ce qu’elle entreprend en s’investissement totalement dans ce qu’elle fait. Pourtant la vie de Christina n’est pas si ordinaire qu’elle parait. Sa mère, Sheila Stahl, a un QI de 59. Sheila. Elle ne sait ni lire, ni conduire et encore moins gérer de l'argent. Son père, Mike Stahl, a eu un accident de moto quand il était adolescent et a subi un traumatisme crânien. Malgré tout, ses deux êtres à part se sont rencontrés et sont tombés amoureux. Ils ne voulaient rien d'autre que d'avoir une famille à eux et d'être normaux, comme tout le monde. Christina doit ainsi faire le choix difficile de rester à la maison et de continuer à élever ses parents ou de quitter le foyer familial qu'elle dirige pour aller à l'université. En suivant le parcours de cette famille, le réalisateur Matt Smukler dresse un portrait de l’Amérique actuel, de l’intégration dans notre société des personnes handicapés mais surtout nous montre les valeurs importantes universelles que toute famille doit respecter.

    Matt Smukler livre ici un film sincère à la résonance universelle et nous montre une nouvelle fois l’importance du film documentaire comme témoin de notre époque. A travers de nombreuses situations de la vie quotidienne, des interviews, son film Wildflower mérite amplement d’être découvert et amènera les spectateurs à voir autrement le monde environnant. Même si Wildflower est un peu court dans sa durée, il va à l’essentiel et mérite amplement d’être découvert lors de sa sortie vidéo ou sur une plateforme de streaming comme Amazon Prime Video ou Netflix.

    Wildflower
    Un film écrit et réalisé par Matt Smukler
    Produit par Matt Smukler, Brian Weidling, Shannon Riggs
    Avec Christina Stahl, Sheila Stahl, Mike Stahl
    Musique de Dara Taylor
    Directeur de la photographie : Quyen Tran
    Montage : Chris Callister
    Durée : 76 minutes

    Vu le 27 octobre 2020 (accès online Austin Film Festival)

  • 3.5

Critique de Fox

  • Matt Smukler after a successful career directing commercials for many world famous brands (including Nike, Toyota, Coca-Cola, Microsoft, Budweiser, Reebok, MTV, 20th AT&T, Absolut and McDonald's) and having directed a few shorts (The Hiccup (2012), The Mrs (2013), The Wake up call (2016) moves on to directing a feature film with the documentary Wildflower which was in the official selection of the Austin Film Festival. The documentary follows an 18-year-old track and field star as he juggles his efforts at school and the challenge of supporting his mentally disabled parents. For five years the director has followed this eccentric and endearing family.

    Christina Stahl is an outstanding student with excellent results. She is the captain of the track and field team. She has a full-time job. She is an eighteen year old athlete who succeeds in everything she does by being totally invested in what she does. Yet Christina's life is not as ordinary as it seems. Her mother, Sheila Stahl, has an IQ of 59. Sheila. She can't read or drive, let alone manage money. Her father, Mike Stahl, was in a motorcycle accident as a teenager and suffered a head injury. Even so, his two estranged loved ones met and fell in love. They wanted nothing more than to have a family of their own and be normal, like everyone else. Christina had to make the difficult choice to stay at home and continue raising her parents or leave the family home she runs to go to university. By following this family's journey, director Matt Smukler portrays a portrait of America today, the integration of people with disabilities into our society, but most importantly, he shows us the important universal values that every family must respect.

    Matt Smukler delivers a sincere film with universal resonance and shows us once again the importance of documentary film as a witness of our times. Through numerous situations of daily life and interviews, his film Wildflower is well worth discovering and will lead viewers to see the surrounding world in a different way. Even if Wildflower is a bit short for its duration, it goes to the essential and deserves to be discovered during its video release or on a streaming platform like Amazon Prime Video or Netflix.

    Wildflower
    Written and directed by Matt Smukler
    Produced by Matt Smukler, Brian Weidling, Shannon Riggs
    Starring Christina Stahl, Sheila Stahl, Mike Stahl
    Music by Dara Taylor
    Cinematography: Quyen Tran
    Edited by Chris Callister
    Running time: 76 minutes

    Seen on October 27, 2020 (online access Austin Film Festival)

  • 3.5